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巨魔芋----傳說中的食人花

媒體:原創  作者:王康
專業號:王康 2020/6/10 10:00:22

很多小朋友和家長們都玩過一個十分流行的電子游戲,那就是《植物大戰僵尸》,游戲中有個植物角色叫食人花,它能夠一口吞掉僵尸,但當他們咀嚼時,自己很容易受到攻擊。

在很多文學作品、動畫片或者電影里,總是出現一種令人膽戰心驚的植物----食人花,世界上真的有能吃人的植物嗎?現代植物學家給出的答案是否定的,到目前為止,還沒有發現存在食人花的證據。既然這樣,為什么會有吃人植物的傳說呢?

根據傳說中的描述,植物學家認為“食人花”最大的嫌疑犯可能是大王花或著巨魔芋。這兩種植物都能在開花期間散發出強烈的腐肉臭味,因此,有人誤以為它們能吃動物甚至吃人,其實這種腐臭味能吸引食腐昆蟲來授粉,其功能僅此而已。關于大王花我們以后再聊,今天先說說巨魔芋。

巨魔芋又被稱為腐尸花,原產于印度尼西亞蘇門達臘群島的熱帶雨林之中,當地人在雨林中經常能夠聞到一股股腐臭的味道,民間也一直流傳著有吃人植物存在的傳說。后來人們發現,發出這種腐臭味的就是巨魔芋。巨魔芋體型高大,人們似乎更有理由把它們想像成雨林中的吃人植物,因此稱之為“食人花”。1878 年,意大利的植物學家奧多阿爾多• 貝卡利(Odoardo Beccari)在蘇門答臘首次發現了這種植物。

巨花魔芋在野生的狀態下不常開花,人工栽培環境下,開花的更加稀少。100 多年中,世界范圍內巨魔芋的開花記錄只有90 多次。1889 年,英國皇家植物園邱園里栽培的巨花魔芋第一次開花,這是該種在人工栽培下的第一次開花記錄,當時轟動了英國乃至整個歐洲。從那以后,巨魔芋在植物園開出的花序越來越高。2003 年,德國波昂植物園中的巨魔芋開出了高2.74 米的花序;2005 年10 月20 日,德國斯圖加的威廉瑪動植物園里的巨魔芋開出了高2.91 米的花序;2010 年6 月18 日,美國新罕布夏州吉福德郡的溫尼佩紹基蘭園所種植的巨魔芋花序高達3.1 米,打破了先前的記錄,成為吉尼斯世界紀錄中最高的花序。

Photo by Louis Ricciardiello

巨魔芋之所以神奇,首先還是因為個頭巨大。巨魔芋開花時生有肉穗花序,這個花序大得非同一般:巨大的花序直接由塊莖生出,在短粗的花序柄上,舒展著一片寬大的、顏色外綠內紫、類似于花瓣的巨大苞片,植物學上稱為“佛焰苞”。佛焰苞側面合抱而呈喇叭狀,顏色艷麗,高1 米有余,上口直徑常超過1米;巨大的佛焰苞中央矗立著空心的肉質花序軸,就像一支巨大的蠟燭插在燭臺上?;ㄐ蛏L迅速,一天可以生長10 厘米左右,這樣快速的生長過程中會發出一些“咔咔”的響動。試想一下,當人們在漆黑的夜晚行走在熱帶雨林中,抬頭忽然看到一根高3 米的巨大“蠟燭”,聞到其散發出的腐尸般的臭味,哪個人能不膽戰心驚呢?這樣看來,出現食人花的傳說也就不奇怪了。

巨魔芋不僅花序巨大,葉片也非常巨大。巨魔芋不是每年開花,在不開花的年份里,每年塊莖上只長出一片葉子。這片葉子很大,可以長到6 米高、5 米寬,葉柄綠色,狀似樹干,葉柄的頂端分出幾個分枝,每個分枝上又著生許多小葉,一片葉子看上去就是一棵“樹”。但是從植物學的角度來說,它個頭兒再大巨魔芋的開花過程需要消耗巨大的能量,這也是為什么要耗費若干年進行營養生長和積累養分的原因??茖W家已經知道開花時的肉狀花序軸,也就是那根“蠟燭”,溫度會達到37ºC,這與大多數恒溫動物的正常體溫相近,因此足以吸引那些在夜間飛行、對溫度極為敏感的食肉昆蟲。同時,科學家們還發現這個發熱的過程還另有妙用。在熱帶雨林的夜里,樹冠下集結的冷空氣會阻止各種氣味的上升和擴散,巨魔芋高達3 米的花序軸卻能克服這一局限,有效散發熱量,讓帶著腐肉氣味的熱量上升并廣泛擴散到樹冠上空,吸引傳粉昆蟲——主要是食腐的甲蟲及肉蠅科的蠅類等。

Photo by Louis Ricciardiello

巨魔芋的佛焰苞展開時,最基部的雌花已經準備好接受其他植株的花粉了。被腐肉氣味吸引而來的昆蟲一旦落入巨大花序的基部,就落入了陷阱。因為這里空間狹小,昆蟲無法再展翅飛走,同時,佛焰苞的內壁十分光滑,昆蟲再也不可能單憑一己之力爬出去。于是,不幸掉落的昆蟲只能慌不擇路地亂竄或無助地等待,如果此時它們身上已經沾滿了其他植株的花粉,就在不知不覺中給巨魔芋的雌花完成了異化授粉。當昆蟲掙扎到第二個晚上,雌花上部的雄花開始大量產生花粉。這個時候,令人驚嘆的事情發生了,佛焰苞的內壁奇跡般地開始生出很多很小的突起,內壁變得粗糙起來,被困的昆蟲終于可以順利地爬出來了!更為重要的是,重獲自由的昆蟲此時已經全身沾滿這株巨魔芋的雄花粉!

逃出巨魔芋魔掌的昆蟲可謂劫后余生,然而,其中只有極個別“聰明”的會吸取教訓,其他昆蟲會帶著剛才陷阱中的收獲——沾在身上的花粉——再次落入又一株盛開的巨魔芋的陷阱里,在漆黑的夜晚再次幫助巨魔芋異花授粉。

一旦授粉完成,巨魔芋高大的花序軸和巨大的佛焰苞就會轟然倒下,保護著里面正在發育的果實和種子。當鮮紅的果實成熟時,花序軸和佛焰苞早已經腐敗得不留任何蹤跡。這時,熱帶雨林中的鳥兒就能輕易地發現色彩鮮艷的巨魔芋果實。被鳥吞下的果實只有果肉部分可以被消化,堅硬的種子隨鳥糞排出。就這樣,在鳥類的幫助下,巨魔芋的種子被傳播出去,同時還得到了免費贈送的肥料。

Photo by Louis Ricciardiello

國際自然保護聯盟(IUCN)在其發布的1997 年瀕危物種紅色名錄中將巨魔芋列為易危種。由于人類對棕櫚產品和木材的大量需求,蘇門答臘島的熱帶雨林受到巨大破壞。據不完全統計,印度尼西亞已經失去了72% 的原始熱帶雨林,情況仍在惡化,導致巨魔芋的原始生境受到直接破壞,幫助巨魔芋傳播種子的馬來犀鳥(Buceros rhinoceros) 也成為瀕危物種,巨魔芋的野外生存狀況岌岌可危。

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